Glosario de términos

La minería es un proceso complejo. Así que para ayudarle a comprender mejor lo que hacemos, aquí hay un glosario de palabras y frases que usamos en la minería.

Planta de beneficio – La planta en un emplazamiento minero donde el mineral de fosfato se separa de las partes de la matriz de arena y arcilla. La planta incluye lavadores que físicamente separa fosfato del tamaño de piedritas y a arcilla de la matriz. El resto de la roca de fosfato y arena se mueve a una planta de flotación donde se utiliza un aceite biodegradable para separar las partículas finas de mineral de fosfato de la arena que queda. Después, la arena restante se bombea a los emplazamientos de recuperación.

Zona de asentamiento de arcilla – Zonas de asentamiento de arcilla son reservas construidos en el emplazamiento minero para almacenar arcilla del fosfatado que se ha separado de la matriz en lavadores. Las leyes estatales y locales requieren que presas en las zonas de asentamiento de arcilla sean construidas a estándares de ingeniería muy precisos. Lodos de arcilla se bombean en uno de los extremos de la reserva. Cuando el agua viaja a través del embalse, la arcilla se asienta en el fondo. Aguas claras son eliminadas en el otro extremo y se devuelve al emplazamiento minero para que se pueda usar otra vez.

Máquina de draga – Una máquina grande parecida a una grúa usada para el movimiento de tierras. La minería y recuperación inicial de terreno requiere mover más materiales que se puede realizar con máquinas de excavación normales. Las máquinas de draga les da a las empresas mineras la capacidad para mover eficientemente grandes cantidades de material. Un cubo de gran capacidad oscila desde unos cables en el extremo de la pluma, sacando material que luego se mueve a zonas cercanas.   Las máquinas de draga funcionan con electricidad y son guiadas por dos empleados – un operador y un petrolero. Operadores de draga son típicamente algunos de los empleados más expertos en la mina, a veces con 20-30 años de experiencia.

Acequias  & arcenes  – Medidas se deben tomar durante la minería para proteger las áreas vecinas al emplazamiento minero. Arcenes se construyen para asegurar que agua fangosa no se escape del emplazamiento minero y afecte a los cuerpos de agua locales. Acequias de recarga, en la parte exterior del arcén, hidratan a las propiedades que rodean al emplazamiento para asegurar que la minería no causará un impacto en los niveles de las aguas subterráneas en la propiedad circundante.

Flotación – El mineral de fosfato se puede físicamente separar de la matriz cuando el material es más grande que arena. Y la flotación se usa para separar partículas de fosfato más finas que la arena. Un reactivo biodegradable, de consistencia parecida a la de aceite de vegetal, se mezcla con las partículas de roca de fosfato y arena y luego se mezcla con aire. El reactivo se pega a las partículas de fosfato, causándolas a flotar a la superficie con las burbujas de aire, donde pueden ser desnatadas de la superficie. Para sacar al resto del fosfato, el proceso es hecho en revés y se repite con un reactivo que se pega a la arena, que flota y luego es eliminada. La arena eliminada en este proceso se devuelve al emplazamiento de minería para uso en la recuperación. El reactivo biodegradable se degrada en el sistema de circulación de agua de la mina y es indetectable en el abastecimiento de agua de la mina.

Matriz – El mineral de fosfato que minamos desde la tierra se conoce como matriz. Esta palabra proviene del hecho que el mineral de fosfato en la Florida Central es conformado por partes aproximadamente iguales de fosfato, arena y arcilla.

Mitigación – La definición de mitigación según el diccionario es “para hacer menos grave.” Los reguladores requieren mitigación de cualquier persona o organización solicitando un permiso para actividad que pueda resultar en molestar a los humedales.  Aunque la industria recupera a los humedales que perturbamos en una proporción de 1:1, estamos obligados a proveer mitigación adicional para el tiempo que los humedales están fuera de servicio mientras son minados. Dependiendo de las circunstancias, mitigación puede hacerse en el emplazamiento de la mina o en otro sitio dentro de la cuenca y puede adoptar muchas formas diferentes. Algunos ejemplos incluyen estos escenarios: la construcción de un área de humedales mas grande de lo que estaba originalmente presente será recuperada en el sitio, colocando servidumbres de conservación permanentes sobre los humedales esenciales, proyectos de conservación en terrenos afuera del emplazamiento, humedales fuera del terreno o proyectos de restauración de arroyos o construcción de humedales fuera del emplazamiento.

Corte de mina – La explotación a cielo abierto se conduce en un patrón de zig-zag. La maquinaria de draga quita el desmonte desde arriba de la matriz y la mueve a un lado.  La draga minará en diseño de línea antes de girar para repetir el proceso. Como se extrae la siguiente línea, el desmonte se coloca en el corte donde la minería anterior tomó lugar. Después de la minería, el paisaje es una serie de valles en forma de zigzag que son llamados cortes de mina. Una vez que la minería es completa en esa sección, arena que fue removida en el proceso de flotación es bombeada a los cortes de las minas y luego excavadores forman la tierra según el plan de recuperación.

Desagüe – Todas las minas con permisos deben recoger la lluvia que cae dentro de las operaciones mineras para asegurar que la agua turbia (barro or lodo) no se escape de la propiedad y afecte el medio ambiente vecino al emplazamiento. Durante una gran parte del año, las minas recogen el exceso de agua y deben descargarla de la propiedad. Este exceso de agua es descargado a través de desagües controlados que están permitidos a través de los gobiernos estatales y federales. La calidad del agua debe controlarse continuamente para asegurar que el agua descargada cumpla con requisitos de calidad de agua del estado.

Desmonte – El material de barro que se encuentra por encima del depósito de fosfato, y que se tiene que mover durante el proceso de extracción. Esta capa puede ser entre 15-70 pies de profundidad.

Permiso – Los permisos son los guías dados por los reguladores al nivel local, estatal y federal que les dan a las empresas mineras el derecho para minar, pero también establecen una amplia gama de condiciones y requisitos que deben cumplirse. Si las condiciones del permiso no se cumplen, las agencias reguladoras que dieron el permiso necesitarían tomar acción contra la compañía. Muchos de los permisos modernos exigen que la empresas demuestren que los requisitos del permiso se han cumplido antes de permitirles entrar a la siguiente sección de minería permitida. Las solicitudes de permisos de explotación minera son increíblemente complejas y requieren volúmenes de recopilación de datos, análisis ambientales y estudios de ingeniería para demostrar que los planes de extracción y recuperación pueden ser realizados. La documentación de apoyo para la solicitud de permiso puede incluir cientos de miles de páginas de datos.

Roca fosfática – Roca de fosfato – el producto resultante que se entrega desde las minas a las plantas de fabricación de fertilizante de Mosaic. A través de un proceso de separación, se retira el material de la matriz que es minado por las maquinas de draga.  Roca de fosfato no es soluble en agua y no es útil como un nutriente hasta después de que se procesa en los centros de fabricación de Mosaic.

Arcilla fosfatada – Arcilla fosfatada es un material de arcilla único que se encuentra en el mineral de fosfato, es esponjosa y tiene una capacidad alta de absorber agua. La característica esponjosa del material lo hace imposible de usar en la recuperación debido a su inestabilidad. En cambio, las arcillas se unen en zonas de asentamiento de arcilla. Una vez llenas, las zonas de asentamiento de arcilla son recuperadas para usos agrícolas y hacen excelentes tierras de pastos o terreno para cosechas en hilera.

Recuperación – Es el proceso por el cual las empresas mineras devuelven terrenos minados a usos productivos o paisajes naturales. La industria del fosfato es obligada a recuperar cada acre que minamos y estamos obligados a recuperar cada acre de humedal por cada acre que es estorbado y debe ser del mismo tipo de humedal. Cuando los reguladores aprueban un permiso de explotación minera, también aprueban un plan de recuperación. Los detalles del plan de recuperación detallan como el paisaje va a lucir después de que se complete la recuperación. El emplazamiento de la mina se divide en secciones más pequeñas en el proceso de autorización y somos obligados, por ley, a recuperar los terrenos entre dos años después de que las operaciones mineras se completan en cada sección. Desde 1975, cuando la recuperación se hizo obligatorio, la ciencia ha desarrollado continuamente y la industria del fosfato ahora ha demostrado con éxito su habilidad de reciclar todos los hábitats que estamos autorizados a perturbar. Para ver ejemplos de terrenos que hemos recuperados, visite la galería de fotos.

Retiro – Permisos a niveles locales, estatales y federales llevan requisitos distintos de retiro. Retiros son la distancia que se debe mantener entre la minería y límites determinados. Los limites pueden ser relacionados con derechos de paso del condado, propiedad privada o zonas de conservación. Las distancias de retiro son diferentes según las circunstancias individuales o ordenanzas locales.

Lodo – Para transportar matriz (vea la definición arriba) a la planta minera para que se pueda separar, el material debe ser bombeado. Después de ser extraído por la maquina de draga, la matriz se coloca en un foso de lodo, donde una pistola de agua se usa para crear un “lodo” de agua y matriz que es aproximadamente 30 por ciento sólidos. Esta mezcla entonces se bombea a través de tubos de metal a la planta donde la roca fosfática puede ser separada.

Tierras altas – Tierra que se encuentra arriba de donde el agua se recopila o fluye y es normalmente bien drenada. Hábitats altas pueden incluir pastos, bosques, praderas o matorrales.

Lavaderos – Una palabra común para la planta en una mina donde la arcilla, la arena y la roca fosfática son físicamente separadas.

Reciclaje de agua – Desde la década de los 1970, la industria del fosfato ha trabajado duro para reducir la cantidad de agua que usa. Minas modernas incluyen sistemas de circulación de agua dulce que permiten que el agua sea reusada y ayudan a minimizar la necesidad de bombear aguas subterráneas. El agua fluye en un circuito entre los emplacamientos mineros y plantas y se establecen en zonas de asentamiento de arcilla. Las zonas de asentamiento de arcilla también actúan como embalses de agua dulce para que un suministro de agua esté constantemente disponible para el proceso de minería.  En las minas de Mosaic, el 95% del agua usada en los procesos de extracción y separación es reciclada.

Humedal – Tierra con un suelo mojado o esponjoso y a veces recoge agua. Hábitats de humedales pueden ser praderas boscosas, herbáceas o húmedos.