El Proceso de Permisos

Información General Acerca Del Proceso De Permisos

La minería de fosfatos es una de las actividades industriales más reguladas en la Florida. Antes que empiece cualquier proyecto de minería, todos los permisos necesarios se deben obtener de los gobiernos locales, estatales y federales. Antes de que un proyecto se apruebe, el proceso permite las opiniones y sugerencias del público en cada nivel de regulación y requiere la aprobación o revisión de todas las agencias reguladoras que se ilustran en el diagrama siguiente.

Mosaic Mine Graphic

Las organizaciones indicadas por sus nombres en inglés en la visualización arriba son las siguientes (empezando desde la izquierda hacia la derecha): La agencia de protección ambiental de los Estados Unidos, El departamento de protección ambiental de la Florida, el departamento de transporte de la Florida, la agencia de pesca y vida silvestre de la Florida, el distrito de administración de agua, gobiernos locales, el servicio federal de la pesca y vida silvestre, y el cuerpo de ingenieros del ejército de los Estados Unidos.

Duración Del Proceso

La operación más reciénte de minería de fosfato que fue aprobada con éxito en la Florida empezó en 1995. En los últimos años, esfuerzos se han centrado en las extensiones de los permisos de las operaciones mineras existentes. El proceso regulador para la ampliación de permisos ha tardado un promedio de 5-7 años. El proceso legal iniciado por varios grupos de presión ha, a veces, agregado 1-2 años adicionales al proceso de permisos. Cuando comparamos a los Estados Unidos con países con recursos naturales comparables, el proceso de autorización de minas estadounidenses es mucho más largo. En un estudio del 2011 de la industria minera en 25 países ricos en recursos, Behre Dolbear, una empresa mundial de asesoría en la industria minera, ubicó a los Estados Unidos como el peor país por retrasos en el proceso de aprobar permisos de minería.

Permisos Requeridos

Permisos Federales

Permisos 404/de dragar y llenar

Al nivel federal, la minería de fosfatos está regulada por el cuerpo de ingenieros del ejército de los EE.UU. (US Army Corps of Engineers en inglés) a través de los permisos de la sección 404 del Acto de Aguas Limpias (Section 404 Clean Water Act en inglés), también conocido como un permiso de draga y relleno. El cuerpo de ingenieros mantiene su jurisdicción sobre todos los humedales jurisdiccionales federales, arroyos y cuerpos de agua. Cualquier actividad que moleste a las aguas federales requiere de un permiso 404. La ley federal establece normas estrictas para evitar y minimizar los impactos a las aguas federales, y, cuando se puede evitar, requiere medidas de mitigación suficientes para asegurar que la función de esas aguas no se pierda de la línea divisoria de aguas.

Durante el proceso de autorización, el cuerpo de ingenieros debe consultar con otras agencias federales como la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA),  el Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre (para tratar temas relacionados con las especies identificadas como amenazadas y en peligro por el gobierno federal) y otras agencias federales que corresponden.

El Acto de Aguas Limpias fue diseñado para traer control y equilibrio al proceso de autorización, asegurando que una sola agencia no tenga autoridad excluiva sobre las aguas de los EE.UU. Por lo tanto, la EPA de los EE.UU. tiene un papel fuerte de supervisión en el proceso de permisos y, por ley, tiene la autorida legal de prohibir los permisos 404 dados por el cuerpo de ingenieros en ciertas circunstancias.

Permisos Estatales

A nivel estatal, la minería de fosfatos se regula a través de varios procesos, los que, en muchos casos, también reciben supervisión federal.

Permiso De Recursos Ambientales

Los Permisos de Recursos Ambientales (ERP) son el instrumento principal del estado para la minería de fosfatos. El ERP tiene requisitos estrictos que gobiernan la operación de la mina desde la construcción inicial hasta que el último acre es recuperado y devuelto después de alcanzar la madurez. Además de regular las actividades mineras, el ERP estatal también asegura la protección permanente, a través de servidumbres de conservación, de las planicies de aluvión importantes de la línea divisoria de aguas.

La ERP considera y regula lo siguiente:

  • Responsabilidad financiera
  • Protección de la calidad del agua
  • La supervisión de aguas subterráneas y aguas superficiales
  • Hidrología
  • Recurso históricos/arqueológicos que pueden estar presentes en el emplazamiento
  • Perturbaciones de los humedales, arroyos y altiplanicies
  • La construcción, operación y recuperación en áreas de sedimentación de arcilla
  • Informes ambientales
  • Coordinación y operación de la mina
  • Administración de vida silvestre
  • Cruces de draga/utilidad
  • Normas de la construcción en la mitigación y recuperación de humedales y arroyos
  • Requisitos de recuperación de acre por acre/tipo por tipo de los humedales
    • Recuperación de altiplanicies
    • Normas de lanzamiento de recuperación
    • Requisitos de servidumbres de conservación

Una vez que el DEP recibe una solicitud completa, la agencia solicita comentarios de otras agencias estatales incluyendo a los Departamentos de Estado y Transporte y la comisión de la Florida para conservar la pesca y vida silvestre (Florida Fish and Wildlife Conservation Commission) para examinar las cuestiones que coinciden entre jurisdicciones regulatorias.

Uso De Agua

Los permisos del uso de agua son concedidos por el distrito de administración de agua del suroeste de la Florida (Southwest Florida Water Management District o SWFWMD en inglés) y aplican requisitos generales para todas las operaciones de Mosaic. Estos permisos son mucho más complicados que un permiso de poso normal y ponen en lugar restricciones y requisitos precisos sobre el uso del agua de Mosaic. Esas restricciones y requisitos se refieren a muchos temas, incluyendo a la cantidad y calidad, manteniendo de los niveles de aguas subterráneas en localizaciones remotas y la conservación del agua.

Descarga De Agua

Cuando cae lluvia en los terrenos perturbados, pueden hacerse lodosas o turbias. Este lodo puede dañar a otros cuerpos de agua si el agua turbia se le permite escapar de la propiedad de la mina. Para proteger a los arroyos y ecosistemas que le rodean, la precipitación en el emplazamiento de la mina es capturada, se recoge y luego se descarga de nuevo en la línea divisoria de aguas desde desagües con permisos. La calidad de agua en estos desagües es evaluada continuamente para asegurar que el agua lanzada de la mina cumple o excede las normas estatales de calidad del agua. Estos permisos son emitidos a través de un programa administrado por el Departamento de Protección Ambiental de la Florida (DEP), con la supervisión y la autoridad de veto del EPA de los EE.UU.

Permisos De Aire

Permisos de aire para las emisiones de polvo relacionadas con el sistema de lavado de una mina se dan a través de la DEP de la Florida bajo el Acto de Aire Limpio de los EE.UU. Este programa es administrado por el Departamento de Protección Ambiental de la Florida (DEP), con la supervisión y la autoridad de veto del EPA de los EE.UU.

Gestión De Vida Silvestre

La comisión de la Florida para conservar la pesca y vida silvestre (Florida Fish and Wildlife Conservation Commission o FWC) dice que los planes de gestión para todas las especies protegidas que se encuentran en las propiedades de la mina deben ser preparados para ser presentados y aprobados. En cooperación con el FWC, Mosaic ha promovido métodos para trasladar varias especies a hogares más adecuados, incluyendo a la chara azuleja de la Florida y los búhos excavadores.

PERMISOS LOCALES

Además de someterse a las mismas regulaciones acerca de los terrenos locales y del medio ambiente como otros dueños de terrenos, las minas de fosfato también se someten a regulaciones adicionales de los gobiernos locales. Gobiernos de los condados mantienen sus propias ordenanzas que regulan específicamente a la minería de fosfato y aplican requisitos reglamentarios que van más allá de los requisitos que los que aplican en otros niveles de regulación. Mientras estas ordenanzas son diferentes en cada condado, por lo general regulan lo siguiente:

  • Responsabilidad financiera
  • Coordinación y operación de la mina
  • Informes ambientales
  • Criterios de lanzamiento de altiplanicies y humedales
  • Requisitos de conservación
  • Cruces de draga/utilidad
  • Construcción, operación y recuperación en áreas de sedimentación de arcilla
  • Ruido
  • Retrasos de derechos y propiedades privadas